Nederlandse Vereniging Botanische Tuinen

Wie er tegenaan staat krijgt levenskracht

Zijn spectaculair snelle groei tot 50 m hoogte maakt deze boom tot een reus met brede stam. Wild komt de boom voor in westelijk Noord-Amerika.

De levensboom heeft glanzende, donkergroene schubachtige bladeren die dakpansgewijs op de takken liggen en van onder wittig zijn. Ze hebben een sterke, prettige geur na kneuzing. De boomschors is roodachtig bruin en vezelig.

Het verhaal gaat dat een mens kracht ontvangt van de boom, door er met zijn rug tegenaan te gaan staan.

De reuzenlevensboom levert licht en duurzaam hout waaronder oranjebruin kernhout. Dit staat bekend als western red cedar en wordt veel gebruikt voor palen en schuttingen. Thuja plicata vormt, mits goed gesnoeid, snel dichte hagen.

Details

  • Genus:
  • Thuja
  • Omschrijving:
  • naaldboom/conifeer, tot 60 m.
  • Verspreiding:
  • Westelijk Noord-Amerika
  • Leefgebied:
  • Komt vooral voor in koele, maar vochtige bosgebieden en dalen.
  • Winterhardheid:
  • Tot -20 °C
  • Bloemkleur:
  • geel  
  • Notities bloemen:
  • Geel
  • Vruchtperiode:
  • September - Oktober

Thema's

  • Is een kroonjuweel in Pinetum Blijdenstein, Landgoed Schovenhorst, Trompenburg Tuinen & Arboretum en het Nationaal Bomenmuseum.
  • Schors en blad zijn aromatisch. Thuja is afgeleid van 'thujo', met als vertaling, offeren; 'thuon', offerande. Boomhars van deze conifeer was en is in gebruik als wierook.
  • Het zachte roodbruine hout heeft een fijne, rechte nerf met weinig knoesten en kent toepassingen in constructie, kleding, gereedschap en transportmiddelen (kano’s). De gestripte bast wordt gebruikt voor het weven van hoeden en manden, verfkwasten en touw.
  • Thuja bevat veel ascorbinezuur (vitamine C). Volksgeneesmiddel van ‘native Americans’. Blad en bast werden fijngestampt, gekookt in water en het aftreksel gedronken.
  • Mensen schreven de reuzenlevensboom een grote kracht toe en dachten dat je iets van die kracht kon ontvangen door met je rug tegen zo’n boom te gaan staan. De bladeren en takken worden gebruikt om het lichaam tijdens het baden te reinigen, zowel op gewone dagen als ter voorbereiding van speciale ceremonies. De reuzenlevensboom speelt vaak een rol in rituelen rond de dood.
  • Onderdeel van de decentrale Nederlandse Plantencollectie coniferen.
  • Thuja plicata is rond 1796 in Europa geïntroduceerd.
Verpreidingskaart
Naar zoekresultaten